Ecopetrol ajusta plan de inversiones 2020 a un rango entre US$3.000 y US$3.400 millones

  • Se aumenta el nivel de inversión esperado frente al ajuste inicial anunciado en mayo. 
  • El nuevo plan se apoya y alinea con los pilares de la estrategia del Grupo Empresarial: estricta disciplina de capital, protección de la caja y eficiencia en costos y crecimiento rentable. 
  • El plan permite garantizar una operación confiable, limpia y segura, manteniendo una producción cercana a los 700 mil barriles día de hidrocarburos en 2020, con una carga conjunta de refinación esperada entre 300 y 320 mil barriles por día.
  • El 78% de las inversiones se concentrará en proyectos de exploración y producción, priorizando aquellos con los mayores aportes en reservas y producción y continuando el enfoque en tecnologías de recobro mejorado. A refinación y transporte se destinarán el 11% y 8% respectivamente, principalmente enfocado en confiabilidad e integridad de la operación, calidad de combustibles y el proyecto de Interconexión de Plantas de Crudo de Cartagena (IPCC). El 3% restante, para implementar la agenda de innovación y tecnología del Grupo Ecopetrol.
  • El 80% de la inversión se seguirá destinando a proyectos en Colombia y el 20% restante a inversiones en Estados Unidos y Brasil, principalmente.
  • En línea con la importancia estratégica de los hidrocarburos de ciclo corto, en Yacimientos no Convencionales, el plan mantiene los recursos asignados al desarrollo de los Proyectos Piloto de Investigación Integral en Colombia y a las operaciones en la cuenca Permian en Estados Unidos.
  • El Grupo Ecopetrol ratifica su compromiso con la transición energética y la sostenibilidad. El plan incluye inversiones en gas por más de US$130 millones donde se destaca el desarrollo del Piedemonte y la maduración de los descubrimientos gasíferos costa afuera en el Caribe colombiano. Adicionalmente, se incluyen inversiones por más de US$140 millones en temas como descarbonización, energías renovables y gestión del agua de las operaciones.
  • El plan contempla recursos de inversión socio-ambiental para desarrollo y bienestar de comunidades cercanos a los $470 mil millones de pesos en 2020, para un total estimado de $1,7 billones entre 2020-2024. 

Ecopetrol S.A. (BVC: ECOPETROL; NYSE: EC) informa que la Junta Directiva aprobó un nuevo plan de inversiones orgánicas para el Grupo Ecopetrol (GE) con un monto estimado entre US$3.000 millones y US$3.400 millones para el 2020. Este nivel de inversiones orgánico es similar al ejecutado en 2019 y superior respecto al plan de inversiones anunciado a principios de mayo.

Producto de los sólidos resultados financieros reportados en 2019, en noviembre del año pasado Ecopetrol anunció mayores niveles de inversión para el 2020, en un monto entre US$4.500 y US$5.500 millones de dólares (plan sancionado con un precio promedio Brent de US$57 por barril). La crisis sin precedentes observada durante el primer trimestre del año 2020, originada por el choque simultáneo sobre la oferta (guerra de precios) y la demanda (COVID-19), resultó en un ajuste inicial en el nivel de inversiones a un rango entre US$2.500 y US$3.000 millones (con una expectativa de precio promedio Brent entre US$30 y US$40 por barril). A partir de una detallada revisión del portafolio de la compañía, el avance en las intervenciones realizadas, y la paulatina recuperación de la actividad económica, las perspectivas actuales permiten incrementar la inversión a un nuevo nivel estimado entre US$3.000 y US$3.400 millones para 2020.

El nuevo plan asegura la sostenibilidad del negocio en un entorno de precios bajos, priorizando las oportunidades generadoras de caja y con mejores precios de equilibrio, manteniendo la dinámica de crecimiento con foco en la ejecución de los planes de desarrollo de los activos estratégicos, y en la preservación del valor de los activos mediante inversiones que permiten dar confiabilidad, integridad y continuidad a la operación actual en refinerías, sistemas de transporte y campos de producción.

El plan fue construido con una expectativa de precio Brent de US$38 por barril en promedio para el 2020. Pese al entorno actual de precios bajos, este plan mantiene su resiliencia y competitividad con un precio de equilibrio (breakeven) de caja cercano a US$30.

El 80% de las inversiones estará enfocado en proyectos en Colombia y el remanente se invertirá en el desarrollo de los recursos y reservas existentes en Estados Unidos y Brasil, principalmente.

En línea con las prioridades estratégicas del GE, el plan está enfocado en el crecimiento disciplinado del segmento de exploración y producción, al cual se destinará el 78% del total de las inversiones, lo que permitirá que la producción orgánica se encuentre en niveles cercanos a 700 mil barriles de petróleo equivalentes por día (petróleo y gas) en 2020, con enfoque en tecnologías de recobro mejorado.

En materia de yacimientos no convencionales (YNC), se mantienen inversiones en firme por US$221 millones para el escalamiento de las actividades de desarrollo en la cuenca Permian en Texas, Estados Unidos, y de US$13 millones para continuar con la maduración de las iniciativas asociadas a los Proyectos Piloto de Investigación Integral de Yacimientos No Convencionales (PPII) en la cuenca del Valle Medio del Magdalena.

En exploración se invertirán US$583 millones que viabilizan oportunidades de alto valor para la compañía y con foco estratégico en gas. Se destacan las inversiones en el Piedemonte colombiano y Brasil y en continuar la evaluación y desarrollo de los descubrimientos gasíferos costa afuera realizados en el Caribe Colombiano. En el año 2020 se prevé la perforación de 13 pozos exploratorios, 11 de los cuales estarían ubicados en Colombia en las cuencas de Llanos Orientales, Valle Medio del Magdalena, Valle Inferior del Magdalena y Sinú-San Jacinto, y los dos restantes en Brasil. Así mismo, se planean actividades de sísmica por US$17 millones.

La inversión en el segmento de refinación representará el 11% del total y estará enfocada principalmente a asegurar la confiabilidad y sostenibilidad de la operación de las refinerías de Barrancabermeja y Cartagena, así como continuar con el desarrollo de programas de calidad de combustibles y gestión de agua residual, asegurando efluentes cada vez más limpios. La carga conjunta esperada de las refinerías para 2020 estará entre 300 y 320 mil barriles por día. En oportunidades de crecimiento se mantiene el proyecto de interconexión de la unidad de crudo original de la refinería de Cartagena con la nueva refinería, con inversiones de US$60 millones en 2020, lo que permitirá incrementar la capacidad de la refinería a más de 200 mil barriles por día en 2022.

Al segmento de transporte le corresponderá el 8% de la inversión, dirigida principalmente a garantizar la integridad y confiabilidad de la infraestructura, al tiempo que se logra mayor flexibilidad y eficiencia en la logística para la evacuación de los crudos pesados. Estas inversiones también permitirán optimizar los costos de operación futuros gracias a la actualización de equipos y mejora de su desempeño. Los volúmenes transportados se estiman en un millón de barriles diarios, en línea con las expectativas de producción de crudo del país y la demanda de productos refinados.  

Por otro lado, el plan incluye recursos de maduración para avanzar en la incorporación de fuentes de energía renovable, continuar el programa de transformación digital y acelerar el desarrollo e implementación de tecnologías para optimizar la operación del Grupo en toda la cadena, así como fortalecer los programas de inversión socio-ambiental.

Se invertirán más de US$50 millones en proyectos de descarbonización en 2020, donde se destacan proyectos de eficiencia energética, reducción de fugas y venteos y la construcción del Parque Solar San Fernando (50 MW), en el departamento del Meta, que se desarrollará por medio de un PPA (power purchase agreement). Así se continúa el avance hacia la meta de reducir entre 1,8 y 2,0 millones de toneladas de CO2e en 2022, adicionales a los 6,6 millones de toneladas reducidas entre 2010 y 2019, y el objetivo de incorporar generación por 300 MW renovables al 2022.

El plan contempla recursos para el programa de inversión socio-ambiental cercanos a los $1,7 billones de pesos al 2024, destinados a cerrar brechas sociales e impulsar el desarrollo y bienestar de las comunidades donde operamos, con proyectos estratégicos en infraestructura, servicios públicos, educación, deporte y salud, desarrollo rural y emprendimiento y desarrollo empresarial. Adicionalmente, continuará el apoyo con recursos para atender necesidades específicas derivadas del COVID-19 en las áreas de operación. Los recursos aprobados a la fecha para apoyar al país en el manejo de la pandemia ascienden a $88 mil millones de pesos.

Para acelerar la transformación digital, se destinarán cerca de US$70 millones a la captura de beneficios asociados a tecnologías de inteligencia artificial, blockchain, y bots, entre otros.

Con base en las proyecciones financieras vigentes, no se estiman necesidades adicionales de endeudamiento para el año en curso.

“El nuevo plan de inversiones que presentamos asegura la sostenibilidad del negocio y refleja nuestros pilares estratégicos de protección de la caja, eficiencia en costos, disciplina de capital y crecimiento rentable y sostenible. Mantenemos un nivel de inversión estable, lo que demuestra la resiliencia de la Compañía, y continuamos con el desarrollo del gas natural y de las oportunidades en recursos no convencionales, así como con la hoja de ruta hacia una transición energética rentable y ordenada, en línea con nuestro compromiso de producir cada vez más energía limpia”, aseguró el Presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón Pardo.

Así mismo, el plan responde a las mejores prácticas de Gobierno Corporativo del Grupo Ecopetrol, cuya prioridad es el compromiso con la vida y el cuidado de sus trabajadores, la excelencia operacional, la protección del medio ambiente, la ética y la transparencia, y el crecimiento conjunto con las comunidades. 

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