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Gas Natural
Definición

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos livianos en estado gaseoso, que en su mayor parte está constituida por metano y etano y en menor proporción por propano, butanos, pentanos e hidrocarburos más pesados. Generalmente, esta mezcla contiene impurezas tales como vapor de agua, gas carbónico y nitrógeno. Otras veces puede contener impurezas como sulfuro de hidrógeno, mercaptanos y helio.

¿Cómo se encuentra?

El gas natural se encuentra, al igual que el petróleo, en yacimientos en el subsuelo en uno de los siguientes estados:

Asociado, cuando esta mezclado con el crudo al ser extraído del yacimiento.
Libre o no asociado, cuando se encuentra en un yacimiento, en el cual sólo contiene gas.
Por lo tanto, su composición, su gravedad específica, su peso molecular y su poder calorífico son diferentes en cada yacimiento. El rango de variación del poder calorífico está entre 900 y 1400 BTU/PC

Principales usos del gas natural en Colombia

El gas natural se utiliza como materia prima o como combustible en los sectores industrial, petroquímico, termoeléctrico, doméstico, comercial y de transporte terrestre. Sus principales usos por sector son los siguientes:

 

Sector

Usos

 

Industrial

 - Refinerías de petróleo
- Industria del vidrio
- Minas de ferroniquel
- Industria alimenticia
- Hierro y acero

- Pulpa y papel
- Industria del cemento
- Cerámica
- Industria textil

Petroquímico  

- Urea
- Alcoholes
- MTBE
- Etileno
- ETC

 - Nitrato de amonio
- Aldehídos
- Acetileno
- Polietileno

Termoeléctrico

Turbogeneradores
- Calderas (turbinas a vapor)
- Plantas de ciclo combinado

- Plantas de ciclo ¨STIG¨
- Plantas de cogeneración
- Plantas de trigeneración

Doméstico y comercial

- Cocinas
- Secadoras de ropa
- Refrigeración y acondicionamiento de aire

Calentadores de agua
- Calefacción
 Restaurantes
- Hoteles

Transporte

- GNV - Gas Natural Vehicular comprimido en reemplazo de gasolina motor.

 

El uso del gas natural como combustible en los anteriores sectores, sustituye  energéticos como la electricidad, GLP, ACPM, queroseno, fuel oil, crudos pesados y carbón en el área industrial; y electricidad, GLP, queroseno en el sector doméstico y comercial; y gasolina y diesel en el  transporte.

 


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