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Boletines 2007
Avanza satisfactoriamente plan de mejoramiento de calidad de combustibles
En Bogotá se reduce más de 20% el contenido de azufre en el diesel

  • Ecopetrol se compromete a cumplir la regulación sobre calidad de combustibles.
  • Listo plan por más de US$1.500 millones para los próximos cuatro años.

Bogotá, 1º de febrero de 2007. El Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial y Ecopetrol S.A. sellaron hoy un compromiso para mejorar la calidad de los combustibles en Colombia y presentaron un plan para cumplir la regulación ambiental en esta materia.

El plan contempla inversiones por US$1.500 millones hasta el 2010 en cinco grandes proyectos, que van desde la construcción de unidades de hidrotratamiento en las refinerías,  la producción de biodiesel a partir de 2008 y la conversión masiva de vehículos a gas natural, un combustible amigable con el medio ambiente.

Entre los avances del plan de mejoramiento se anunció la distribución de un diesel de mejor calidad, con menor contenido de azufre, en todo el territorio colombiano a partir de enero de 2007, seis meses antes de lo establecido en la regulación.

El menor contenido de azufre se logró gracias a adecuaciones operativas en las refinerías de Ecopetrol de Barrancabermeja y Cartagena y a importaciones de diesel de alta calidad que se está mezclando con el producido en Colombia.

Por ejemplo, a propósito del día sin carro que tiene lugar hoy en Bogotá, el diesel en la capital ya registra una disminución de más de 20% en su contenido de azufre, principal elemento contaminante de este combustible, al pasar de 1.200 partes por millón (ppm) de azufre a menos de 1.000 ppm, como lo exige la resolución 1180 de 2006.

Las importaciones de diesel de alta calidad para mezclar con el nacional ascenderán a cerca de 6.000 barriles por día en 2007, con un costo cercano a los US$200 millones, según estimaciones de Ecopetrol.

En relación con la masificación del gas natural vehicular, hoy se movilizan más de 168 mil vehículos con este combustible en Colombia, que equivale al 6% del parque automotor estimado del país. De ellos, 72 mil se convirtieron en 2006. La meta es convertir al menos 65 mil vehículos adicionales en 2007 y superar los 500 mil en 2011 (15% del parque automotor).

El Ministerio de Ambiente y Vivienda, y Ecopetrol hicieron un llamado para que el plan de mejoramiento de calidad de combustibles se acompañe con el control de otras fuentes de contaminación, como la edad del parque automotor, el mantenimiento de los vehículos, la movilidad urbana y otras fuentes fijas como la industria.

"En Ecopetrol estamos trabajando para ofrecer combustibles más limpios cada día y por eso asumimos hoy el compromiso de cumplir la normatividad ambiental y lograr estándares internacionales en cuanto a la calidad del diesel y la gasolina, incluido el transporte público", dijo el presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez.

En transporte público la regulación ambiental obliga a utilizar combustibles limpios, a partir del primero enero de 2010, lo cual implica reducir a 50 ppm el contenido de azufre en combustible diesel.

"Con este compromiso se incentivará la introducción de vehículos de última tecnología y el uso de sistemas de control de contaminación atmosférica, garantizando que los colombianos respiremos un aire más limpio en beneficio de la calidad de vida de la población, especialmente la más vulnerable como niños y adultos mayores, afectados por enfermedades respiratorias", destacó el ministro de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, Juan Lozano Ramírez.

Los avances en el plan se complementan con la incursión en el mercado de biodiesel por parte de Ecopetrol, para lo que se construirá una planta en Barrancabermeja con capacidad de 100  mil toneladas al año, con una inversión de US$23 millones. La producción se iniciará en el primer trimestre de 2008 con más de 2 mil barriles por día de biodiesel.

A lo anterior se suman los dos grandes proyectos para construir plantas de hidrotratamiento en Barrancabermeja y Cartagena, los cuales ya están en ejecución y suscritos los principales contratos. Estos dos proyectos suman inversiones por más de US$1.200 millones.


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